Conoce más sobre Google Home y algunas ventajas y desventajas de este dispositivo innovador según un crítico.
Análisis: invasión de Google en el hogar

11-06-2016

Análisis: invasión de Google en el hogar

AUTOR: DAN ROSENBAUM / FUENTE: COMPUTERWORLD

 

Google Home, la nueva interfaz a internet controlada por voz de la compañía, es una de las primeras en aparecer en el mercado. Pero puede ser la mejor; aunque "la mejor" puede que quizá no sea lo suficientemente bueno.
 

Echo de Amazon, lanzado a fines de 2015, fue por supuesto la propuesta inicial, aunque comenzó como un dispositivo con posibilidades muy limitadas. Podías hacerle una pregunta ("Alexa, ¿cómo está el clima?") y recibir una respuesta ("Es un día soleado con temperatura de 64 grados. Hay posibilidad de lluvias para la noche".). Podías crear una lista de deseos, pedir cosas o reproducir música. Últimamente, con la ayuda de extensiones de terceros, se ha convertido en algo inferior a un dispositivo con algunas posibilidades más.
 

En definitiva, la eficacia de los sistemas de control de voz depende de su diseño. Tomando eso como referencia, Google Home está un paso adelante.
 

El diseño de Google Home es un cilindro curvo en color blanco, de alrededor de 5.6 pulgadas de alto y 3.75 pulgadas de ancho, cuya parte superior es oblicua. La parte inferior está cubierta por una tela de malla blanca que oculta un controlador de altavoz de 2 pulgadas y dos radiadores pasivos de 2 pulgadas. Puedes reemplazar fácilmente la malla por otras mallas de colores y de metal no incluidas (colores mango, aguamarina y violeta para las de tela, y carbón, cobre y nieve para las de metal). Es atractivo y discreto, a diferencia de la torre negra Echo de Amazon; está disponible en Google Play y a través de otros proveedores por $129.
 

La parte superior oblicua es sensible al tacto; muestra una serie de luces durante el inicio y cuando se activa muestra los cuatro puntos de colores característicos de Google. Puedes ajustar el volumen de la unidad, comenzar una búsqueda o pausar música al tocar la parte superior, pero también puedes hacer todo esto a través de los comandos de voz (y es probable que no tengas que volver a tocar la unidad una vez que la hayas configurado). La unidad pesa 1 libras.
 

Pero creo que la debilidad de este dispositivo está básicamente en la fuente de alimentación. Google Home cuenta con un cargador tan voluminoso que ocupa al menos dos o posiblemente tres espacios en una base de enchufes múltiple. El dispositivo consume 16.5 voltios y 2 amperios, y necesita algo de refuerzo para la conversión de energía. Sin embargo, es necesario que el cargador sea más pequeño o que se oriente de otra manera.
 

Ok, Google, hagamos la configuración

La configuración es rápida y sencilla: enchúfalo, descarga una app (Android o iOS), y sigue unos simples menús para conectarlo a tu cuenta de Google y a tu conexión Wi-Fi. Eso es todo. Si tienes Chromecast, Nest o SmartThings, puedes agregar los dispositivos a través de la app. También puedes configurar la app para usar el Home con IFTTT , o para solicitar un auto de Uber (si previamente ingresaste los detalles de tu cuenta).
 

Cuando termines, al empezar una frase di "Ok, Google" (también puedes usar "Hey, Google"), y listo.
 

Mis interacciones con Google Home fueron algo así:
 

"Ok, Google. Infórmame sobre pizzerías cercanas".
 

Con una voz clara y algo formal y femenina (que no puedes modificar), Google respondió con una lista de tres establecimientos en un radio de 0.7 millas. (¿Por qué 0.7 millas? Sospecho que Google Home es un agente secreto de la policía métrica, porque 0.7 millas es más o menos 1 kilómetro).
 

"Ok, Google. Cuéntame sobre el primero".
 

Google me dio detalles sobre el primero.
 

"Ok, Google. Cuéntame sobre el segundo".
 

Google respondió.
 

"Ok, Google. Cuéntame sobre el último".
 

Google falló. Aparentemente, la palabra "último" no funcionó.
 

Esto no se limita solo a pizzerías. También hice la prueba con restaurantes uzbekos, ya que vivo cerca de algunos. Eso fue algo increíble.
 

Si le pides a Google Home que llame a uno de los restaurantes, te dirá que aún no puede hacerlo. Ese "aún" suena provocativo, ya que deja entrever que hay una próxima integración con Google Voice.
 

Google reproducirá música de sus propias bibliotecas musicales Play Music y YouTube Music, Spotify Premium o Pandora. (Se incluirán más servicios, incluido iHeartRadio). Puedes pedirle que use un servicio específico: "Ok, Google. Reproduce "Pump It Up" de Elvis Costello de Google Play Music", pero también puedes configurar uno predeterminado en la app Google Home.
 

Con la práctica se puede comprender qué tipo de información puede brindarte eficazmente Google Home. Sus actualizaciones de eventos actuales fueron muy rápidas: "Ok, Google. ¿Cuál es la puntuación del partido de los Cubs?"; pero no pudo contestarme lo que había en mi calendario de Google (o cualquier otro) para el día siguiente. (Curiosamente, cuando le hice las mismas preguntas a Echo de Amazon, obtuve respuesta sobre el calendario pero no sobre la actualización precisa del partido).
 

Un problema de Google Home es que es imposible solicitar contenido específico. Por ejemplo, puedes solicitar la reproducción de "Pump It Up", pero la versión que escucharás será la que elija Google. Lo mismo ocurre con los videos; puedes solicitarle "la emisión más reciente de "Last Week Tonight"" de YouTube, pero no puedes elegir un clip específico del programa. (Ten en cuenta que este también es un problema que presenta Echo de Amazon, al intentar solicitar una versión en particular de un producto).
 

Conclusión

Resulta evidente la necesidad de contar con alguna clase de dispositivo con respuesta de voz que controle un hogar inteligente. Google Home es el mejor en la actualidad: el mejor diseño, la mejor base de datos y el más "natural" ya que puede retener el contexto del último par de intercambios. Si le consultas por pizzerías, recordará que es eso de lo que estabas hablando.
 

Eso no significa que sea un dispositivo de consumo masivo. Usar Google Home es como tratar con un niño. Necesitas hablarle de manera que pueda comprender, no en la forma en la que te expresas habitualmente; obtendrás resultados inesperados que pueden o no ser correctos, y no puede hacer cosas (realizar llamadas telefónicas, encontrar el medio exacto que deseas reproducir) que razonablemente esperas que haga. (Gritar no es de ayuda, ya sea con el Home o con un niño).
 

Si tienes en cuenta sus limitaciones, pero confías en que crecerá como producto, Google Home podría ser interesante. Pero nunca olvides que aunque pagaste por él, lo tienes en casa y hace cosas por ti, Google Home se trata de un nuevo concepto sobre un ecosistema y cloud sobre los que no tienes control. Solo se trata de escuchar y registrar tus preguntas y actividades en Google.
 

Mi colega, JR Raphael, sumó otro problema interesante que tienen todos los dispositivos de esta naturaleza: la falta de autenticación. Cualquier persona de tu hogar puede emitir comandos, ya sea para informar el tiempo, cambiar el termostato, solicitar detergente, oír el calendario de reuniones o, casualmente algo que Google Home aún no puede hacer, escuchar tus correos electrónicos. Estás avisado.
 

No es suficiente con que Google sepa lo que quieres averiguar cuando estás sentado frente a tu computadora o toqueteando tu teléfono. No es suficiente con que el termostato Nest de Google sepa cuándo estás en casa y cuándo no, o cuál debería ser el ritmo de tu hogar. Todas esas acciones, como verás, requieren de una interacción intencional con un dispositivo, ya sea una computadora de escritorio, teléfono móvil o termostato.
 

Con Google Home, Google quiere que sea práctico para ti preguntar cosas así como así. Ya sea que te sientas cómodo con ello, o si es inevitable, más allá de tu nivel de comodidad, tú decides.
 

De un vistazo
 

Google Home
 

Precio: $129 (precio de proveedor); también disponible en varias tiendas
 

Ventajas: diseño atractivo; búsqueda "conversacional"; con el respaldo de la inmensa base de datos de Google
 

Desventajas: cargador muy grande; la búsqueda conversacional es incluso limitada
 

 

Este artículo fue escrito por Dan Rosenbaum de Computerworld y cuenta con licencia legal a través de la red de publicación NewsCred.
 



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La disponibilidad, los estilos, los colores y los precios pueden variar. El contenido se brinda solo con fines exclusivamente informativos.
 

Este artículo se publicó originalmente el 5 de noviembre de 2016.