Mira cómo los padres pueden usar los medios electrónicos con sus hijos pequeños para fomentar la conexión familiar, el aprendizaje y la competencia en informática.
¿Cómo debemos enseñar a nuestros hijos a usar los medios digitales?

11-07-2016    AUTORA: Dra. Jenny Radesky / Fuente: Lifehacker

¿Cómo debemos enseñar a nuestros hijos a usar los medios digitales?

Cada vez que se presenta una nueva tecnología, afecta los valores, las rutinas y los comportamientos. Esto se remonta mucho antes a que la prensa sustituyera las historias orales o el teléfono reemplazara las conversaciones cara a cara, pero se evidencia hoy aún más en nuestros hábitos cotidianos cuando revisamos nuestros smartphones para ver las notificaciones. Los niños crecen con la expectativa de que puedan jugar por sí solos mientras hacen streaming de videos y acceden a nuestros teléfonos cuando necesitamos que estén callados.

Esta publicación apareció originalmente en The Conversation.


Las ansiedades del ser humano debido a estos cambios pueden tardar años en resolverse, mientras descubrimos lentamente cómo controlar la tecnología para satisfacer nuestros valores y necesidades, en lugar de que ella nos controle. Debido a la celeridad del desarrollo de nuevos productos y servicios digitales, los padres comentan que se sienten particularmente abrumados. Temen perderse los beneficios que la tecnología puede ofrecer para sus familias, pero no confían plenamente en que los dispositivos electrónicos y las apps se diseñen o comercialicen en beneficio de los más pequeños.

Los doctores solemos instar a los padres a desalentar el uso de los medios antes de los dos años, y a limitar el uso de los niños a dos horas al día, como mucho. Pero ahora hemos adoptado una visión con más matices en relación con las distintas maneras en que los niños usan las herramientas digitales. A través de la revisión de la ciencia actualizada, entrevistas y grupos de enfoque con padres de diversos orígenes, y nuestra propia experiencia clínica, ahora recomendamos que los padres usen los medios como una herramienta de enseñanza, una manera de conectarse y crear, en lugar de simplemente consumir.

Como pediatra del comportamiento del desarrollo, madre de dos niños jóvenes y autora principal de la nueva declaración de la política de la American Academy of Pediatrics "Media and Young Minds”, espero ayudar a los padres a modelar el uso de la tecnología en sus hogares según sus ideales y valores.

Principios claves a tener en cuenta

Esta nueva declaración de la política representa la mejor investigación médica y beca académica sobre medios electrónicos y la salud y el desarrollo de niños desde su nacimiento hasta los cinco años de edad. Junto con el sitio web de planificación de uso de medios para la familia asociado, se centra en la manera en que los padres pueden usar los medios electrónicos con sus hijos pequeños para fomentar la conexión familiar, el aprendizaje y las competencias de alfabetización digital de diferentes maneras:
 

  1. Hacemos hincapié en enseñarles a los niños que el uso de los medios es mucho más que solo entretenimiento. También puede suponer la conexión con otros: los videochats, por ejemplo, son recomendables para cualquier edad, aunque los niños más pequeños necesitan la ayuda de sus padres para entenderlos. Otro excelente uso incluye la creación y el aprendizaje en conjunto, dejando que el niño tome fotos y grabe videos o canciones, así como la búsqueda de ideas para hacer manualidades. Esperamos que los padres se sientan cómodos al considerar a los medios digitales como una herramienta para satisfacer sus necesidades de crianza y no como controladores de nuestras vidas o de la vida de nuestros hijos a través de la economía de la atención o técnicas de juego.

  2. En cuanto al entretenimiento, recomendamos a productores de contenido de confianza como Sesame Workshop y PBS Kids, que diseñan apps de acuerdo con las necesidades de los niños y los padres. También existe Common Sense Media, un sitio excelente para encontrar información sobre productos digitales y para responder cualquier pregunta relacionada con la tecnología que un padre pueda tener.

  3. Recomendamos tener espacios y momentos del día en los que los padres y los niños no se conecten para que puedan jugar, aburrirse o hablar sin distraerse o sentir la necesidad de hacer varias cosas a la vez.

  4. Pedimos a los padres que prueben apps y vean videos con sus hijos para determinar si son adecuados para el temperamento de su hijo, en lugar de dejar que el niño elija qué hacer. Los padres son los mejores para decidir si una app o un video en particular es apropiado para la etapa actual de desarrollo y conocimiento del niño.

  5. Los padres no deben sentir la presión de introducir la tecnología a sus hijos a una edad temprana para buscar una ventaja competitiva. Los niños se pondrán al día cuando sean mayores o en la escuela. Pero si los padres quieren introducir los medios antes, la edad que recomendamos es a los 18 meses. A esa edad, es importante tener en cuenta que los padres deben jugar o ver el contenido junto con el niño para que haya algún beneficio educativo, como el aprendizaje de nuevas palabras. De lo contrario, esa costosa tablet podría terminar siendo un simple TV portátil o un juguete de causa y efecto.
     

Los límites de tiempo y las reglas siguen siendo importantes

Aún recomendamos límites de tiempo (una hora de medios de entretenimiento por día, que no incluye hacer video chats, tomar fotos, pasar tiempo con los padres para usarlos como una herramienta de aprendizaje y similares) y reglas, por varias razones. Primero, los pediatras están capacitados para ser defensores de los niños, lo que nos convierte en protectores naturales. En nuestras experiencias diarias con las familias en las clínicas, vemos a niños que tienen dificultades con el sueño, la obesidad, la escuela, las relaciones o el comportamiento que parecen estar entrelazadas con hábitos problemáticos relacionados con los medios.
 

Escuchamos a padres que nos piden una guía real sobre el papel que los dispositivos digitales podrían desempeñar en la vida de sus familias. Quieren saber qué contenido pueden dejar que su hijo vea y cuánto tiempo es lo adecuado. Preguntan sobre cómo asegurarse de que su hijo sea experto en tecnología sin llegar al extremo de que prefiera y elija el juego digital, excluyendo otras actividades importantes.
 

Los padres también nos dicen que no quieren que su hijo sea educado por los medios por internet. Además, están preocupados por las apps que determinan las ideas de juego de sus hijos. Y quieren ayuda para encontrar actividades alternativas para motivar realmente la creatividad, persistencia y habilidades cognitivas y socio-emocionales que los niños necesitan para desarrollarse en la escuela.
 

En general, la investigación todavía muestra que el uso excesivo de los medios se asocia con un sueño más pobre, un mayor riesgo de obesidad y consecuencias en el desarrollo, como una función motora deficiente (el "jefe" de nuestro cerebro que nos ayuda a concentrarnos, controlar los impulsos y planificar), así que queremos que los padres prioricen el juego social, no estructurado y sin conexión siempre que sea posible.
 

Los padres siempre han jugado el rol de intérpretes del mundo para los niños pequeños. Si los niños van a criarse con un concepto saludable de lo que son las herramientas digitales y cómo usarlas de manera efectiva, creativa y amable, es importante su enseñanza. Esto significa guiarlos directamente y moldearlos con nuestro propio comportamiento desde el principio. El objetivo a más largo plazo es educar a los niños que ven a sus padres como guías cuando encuentran cosas extrañas por internet o tienen interacciones negativas en las redes sociales.
 

Queremos criar a niños que no reaccionen a las emociones negativas exteriorizando sus sentimientos, a veces a costa de otros, por internet, ni que se la pasen viendo videos o jugando. Queremos criar niños con buenos hábitos de sueño, cuerpos saludables, diferentes intereses y curiosidad sobre el mundo, que se sientan bien acerca de su aprendizaje y sus relaciones, usando internet o no. Esperamos que nuestra nueva guía nos ayude a todos, padres, profesionales médicos y niños por igual, a lograrlo.
 

Jenny Radesky es profesora adjunta de pediatría en la Universidad de Michigan.

Foto de Kohei Hara a través de Getty.

 

Este artículo fue escrito por la Dra. Jenny Radesky de Lifehacker y cuenta con licencia legal a través de la red de publicación NewsCred.


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Este artículo apareció originalmente el 3 de noviembre de 2016.